保密工作不到位 永利停止收购皇冠的所有洽谈

据外媒报导,由于澳门博彩业增长开始放缓,永利澳门母公司永利度假村正于亚太地区物色其他具增长潜力的发展项目,并正洽谈以近100亿澳洲元收购澳洲赌场大亨帕克(James Packer)旗下澳洲皇冠度假集团(Crown Resorts Ltd.)。不过永利度假村随后表示,与澳洲皇冠集团的收购磋商将会终止。永利指其初步讨论被过早披露,集团已跟皇冠集团终止关于任何交易的所有洽谈。

外媒报导,皇冠集团较早前确认,永利有接触该集团,并就集团易主的可能进行保密洽谈。另有报导指,永利的出价包括现金及永利的股份,比例各占一半,以每股14.75澳洲元计算。该股价比皇冠周一的收市价多出26%。收购方案亦容许帕克将自己最大的资产「脱手」,让该位近年备受政治及精神健康困扰的大亨体面地退场。

消息获确认后,皇冠股价周二在悉尼交易所大幅上升19.7%,至每股14.05澳洲元。而皇冠和永利都先后表示,交易仍处于初步洽谈,双方未有就交易的结构、价值乃至细节达成协议,洽谈最后亦未必会达成交易。结果数小时后,永利集团即宣布洽谈终止。

对于交易洽谈突然终止,有分析认为,不代表未来没机会重新磋商。早前有分析认为,皇冠主攻澳洲市场,高消费的贵宾难寻,永利的收购并不寻常,但亦指永利急切需在亚洲赌客中提升存在感。分析亦指,永利的对手如金沙和新濠博亚等,已分别于新加坡和马尼拉立足,但永利在亚太区只有澳门项目,而澳门的发展空间已接近见顶,同时日本的赌牌竞争亦相当激烈。

另外亦有分析认为,是次收购为永利而言可能是防御性策略,以免永利成为竞争对手如金沙、美高梅等的收购目标。因为集团愈大就愈难被收购,加上美国同业对澳洲市场兴趣不大,有助制止潜在风险。也有意见认为,永利收购皇冠显示澳门的营运者需要向其他地方扩展,以支持长期的利润增长。惟收购亦会将本来可用于日本项目的现金吸走,涉及金额约100亿美元,同时澳洲疲弱的博彩娱乐需求亦令人关注。

在2016年底,皇冠集团有员工在中国被拘留,当时有多达19人涉案,中国外交部证实有澳洲公民涉嫌「赌博犯罪」被捕。自始皇冠集团大幅撤走海外市场,除出售澳门的项目,亦关闭几乎所有亚洲区的推广部,这些地区每年均为澳洲带来不少高消费旅客。帕克曾对媒体表示,事件令他相当震惊。数月后,帕克亦以「精神健康」为由,退出集团董事局,并辞去其私人投资公司的主席一职。

报导指,帕克透过私人公司Consolidated Press Holdings持有约46%皇冠股份。根据现时的公司结构,若交易成功,帕克将成为永利度假村的重要股东,对未来任何交易均有举足轻重的影响。

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